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Aceros especiales

Acero inoxidable
La producción mundial de acero inoxidable durante 2015 fue de 41,5 millones de toneladas. Este resultado provocó un leve descenso del 0,3% que mantuvo prácticamente constante el nivel de año anterior. China produjo 21,6 millones de toneladas, el 51,9% del total, lo que supuso un descenso del 0,6% respecto a 2014. El resto de países de Asia alcanzaron los 9,5 millones de toneladas ocasionando un incremento del 1,4%.

La producción de América disminuyó un 2,3% hasta los 2,7 millones de toneladas, mientras que la de la Unión Europea cayó un 1,1% hasta los 7,2 millones de toneladas. Sin embargo, en España el resultado fue positivo y la producción aumentó un 3,6% hasta las 979kt.

La cotización del níquel en los mercados internacionales es muy determinante para el precio de gran parte de los precios de los aceros inoxidables. Según datos de Steel First, el níquel al finalizar 2015 perdió un 25% con respecto al año anterior. A pesar de hacer recuperado parte de su valor durante el primer trimestre, la cotización volvió a caer bruscamente a partir de esa fecha. Esta nueva pérdida arrastró también al producto terminado y provocó una caída del 22,1% en el recargo de aleación al término de 2015.
 
A pesar de la caída del precio del níquel las entregas españolas aumentaron un 2,7%. Este incremento se dejó sentir tanto en las destinadas al mercado nacional, con un impulso del 2,5%, como en las exteriores, con una subida del 2,8%. El comportamiento dentro de estas últimas fue desigual registrándose un descenso del 1,2 % en las entregas a la Unión Europea y un fuerte crecimiento del 30,3% en las destinadas a terceros países.
Las importaciones de chapa laminada en frío, producto más representativo de los aceros inoxidables planos, crecieron un 2,3% durante 2015. Las procedentes de terceros países fueron las que lideraron el aumento, ya que se incrementaron un 7,7%, frente a la estabilización que sufrieron las de origen en la Unión Europea.
 
Como principal origen de chapa laminada en frío se situó Francia con una cuota del 25,6% y una subida del 3,6% en las importaciones. Italia ocupó el segundo lugar con un aumento del 82% y una cuota del 13,9%. Tras ellos se posicionó Estados Unidos, que con un aumento del 50,4% abarcó una cuota del 12,7% sobre el total.