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Aceros especiales

Acero inoxidable

La producción mundial de acero inoxidable en 2018 superó los 50,7 millones de toneladas, lo que representa un incremento del 5,5% sobre el volumen del año anterior.

La actividad del principal productor mundial de acero inoxidable, China, creció el 3,6% hasta los 26,7 millones de toneladas. Esta cifra representa el 52,6% de la producción mundial de inoxidable.

Fuente: UNESID, (2019); International Stainlesss Steel Forum (2019).


En el resto de Asia la producción fue de 8,2 millones de toneladas, lo que supone un ascenso del 2,1% que contrasta con la caída de la producción del año anterior. En América la evolución fue similar a la del resto de Asia al experimentar un crecimiento del 2,0% frente la caída de 2017. Deeste modo la producción en el continente americano fue de 2,8 millones de toneladas.


En el Viejo Continente, la producción de acero inoxidable en España descendió el 3,3% al alcanzar una cifra ligeramente inferior al millón de toneladas (969,8 kt). Por su parte la producción total de la Unión Europea se estabilizó (0,1%) al producirse casi 7,4 millones de toneladas.


El níquel como elemento de aleación es la materia prima fundamental en la producción del acero inoxidable. Como se puede observar en el gráfico, la cotización del níquel tuvo dos mitades del año diferenciadas. Hasta junio el precio se incrementó, produciéndose un deterioro desde entonces. De este modo el precio del níquel creció en promedio el 26,0% a lo largo de 2018, si bien al cierre del ejercicio se sitúo en 10.833 dólares por tonelada ($/t).

Fuente: Bolsa de Metales de Londres, (2019).


Desde entonces y en términos intermensuales el precio aumenta hasta febrero de 2019, para posteriormente estabilizarse en torno a 12.038 $/t en junio de 2019. No obstante en términos interanuales el precio del níquel lleva registrando caídas desde noviembre de 2018 cada vez más intensas, obteniendo en junio de 2019 un nuevo descenso del 20,3% interanual.


Chapas laminadas en frio


Las importaciones del producto más representativo de los aceros inoxidables planos, las chapas laminadas en frio, crecieron el 4,9% en 2018 hasta los 156,4 kt gracias al impulso de la primera mitad del año. No obstante la evolución fue diferente según la región: mientras las importaciones procedentes de la Unión Europea descendieron el 3,1% interanual, las procedentes de terceros países aumentaron el 19,9% hasta los 61,8 kt. De esta modo el volumen de terceros países en 2018 es el más elevado de toda la serie histórica, superando la cifra de 2017.

 

Fuente: UNESID, a partir de la Agencia Tributaria (2019).


En cuanto la composición de los orígenes, en 2018 apenas se produjeron alteraciones en relación al año anterior. El único principal origen que registra una caída del 9,4% en sus ventas es Bélgica, cuarto país de procedencia de las importaciones. Entre los ascensos destacó el registrado por el principal origen, Francia hasta superar los 33,5 kt (13,0%) e India con 25,2 kt (5,9%); mientras que las importaciones del quinto origen principal, Malasia, crecieron el 103,4% hasta representar 12,5kt.